Over The Substance of Style

  • Joel Harper
  • 0
  • 2704
  • 130

  • Herziening van Virginia Postrel, De substantie van stijl (2004, Harper Perennial, Paperback)

Virginia Postrel's De substantie van stijl is een boek dat ik al lang wilde lezen. Postrel heeft een zeldzame combinatie van talenten: haar schrijven is vloeiend, levendig en gedenkwaardig, haar schrijven is gebaseerd op een zorgvuldige economische redenering en ondanks haar expertise neemt ze niet aan dat haar esthetische en culturele keuzes vanzelfsprekend beter zijn dan die van iemand anders . In een citaat uit een recensie in The Guardian in de binnenkant van de cover van de paperback-editie schrijft Steven Pinker: “In dit prachtige boek bedenkt Virginia Postrel een nieuw soort sociale kritiek, een die economisch geletterd is, boordevol psychologisch inzicht, en diep resecteert op gewone mensen..” Pinkers beoordeling is juist. Voor mensen die geïnteresseerd zijn in design, esthetiek en sociale verandering in grote lijnen, De substantie van stijl komt eerder bij haar in de buurt De toekomst en zijn vijanden als een must-read. Advertising

Postrel levert verschillende bijdragen. Ten eerste, haar bespreking van wat ze noemt “de esthetische noodzaak” valt esthetisch en cultureel elitarisme aan in elke marge. Ze betrekt zowel degenen die denken dat stijl en mode oppervlakkig en onnodig zijn, en ze betrekt diegenen die denken dat de ongewassen massa's verkeerde esthetische beslissingen nemen. Ten tweede betoogt zij dat, hoewel ze steeds belangrijker worden, esthetische waarden niet worden weerspiegeld in conventionele maatstaven voor levensstandaards. Ten slotte laat ze dat zien er is niet echt een afweging tussen substantie en stijl. Als je bekend bent met een cliché over verkopen “het sissen, niet de biefstuk,” naarmate esthetiek steeds belangrijker wordt, wordt de sizzle een integraal belangrijk onderdeel van de biefstuk-eetervaring. Advertising

Lees Volgende

10 kleine veranderingen om uw huis als thuis te laten voelen
Wat maakt mensen blij? 20 geheimen van "altijd gelukkige" mensen
Hoe u uw overdraagbare vaardigheden kunt verscherpen voor een snelle carrièreswitch
Scroll naar beneden om het artikel verder te lezen

Postrel haakt de lezer bijna onmiddellijk vast met een bespreking van de plotselinge verandering die plaatsvond in Afghanistan nadat de Taliban waren gevallen:

Afghaanse mannen stonden bij barbershops in de rij om hun baard te laten afscheren. Vrouwen schilderden hun nagels met ooit verboden poetsmiddelen. Voorheen clandestiene beatuyssalons op prominente locaties geopend. Mannen ruilden ansichtkaarten van mooie Indiase filmsterren en drongen massaal op om geïmporteerde tv's, videorecorders en videobanden te kopen. Zelfs burkahandelaren hebben hun waren gediversifieerd en kleuren als bruin, perzik en groen toegevoegd aan het blauwe en gebroken wit, opgelegd door de zweepbeoefende politie van de Taliban. Freed om naar stadsmarkten te reizen, vroegen dorpsvrouwen om betere stof, fijner borduurwerk en meer variatie in hun traditionele kleding. (p.ix)

In het hele boek komt Postrel terug op dit thema en betoogt dat, in tegenstelling tot de bewering dat stijl een list is van manipulatieve adverteerders, het feitelijk een diepe en fundamentele menselijke waardering voor schoonheid raakt. Eenvoudig gezegd, mensen waarderen aangename esthetische ervaringen als zodanig. Als je een kosmische rechtvaardiging nodig hebt, overweeg dan wat het zegt over ons vermogen om samen te werken voor de productie van werkelijk prachtige dingen. De schrijver van Spreuken vroeg de luiaard om de mier te beschouwen. Ik vraag de elitair de iPod te beschouwen, die ongelooflijke functionaliteit combineert met schoonheid die moeilijk te articuleren is. De iPod is het product van ontelbare uren inspanning van talloze mensen. Ze hebben samengewerkt om iets te produceren dat visueel verbluffend is en waarmee je de grote artistieke prestaties van de mensheid in je zak kunt dragen.

Er zijn belangrijke afhaalpunten voor critici, ondernemers en managers. Voor critici is het boek van Postrel gebaseerd op klassiek liberaal en libertarisch respect voor mensen met vanzelfsprekende en onvervreemdbare rechten in plaats van als leden van een kolkende massa die wacht om te worden beheerd door morele, intellectuele en esthetische elites (zie het citaat van Steven Pinker, hierboven ). Ze betwist de bewering dat mode en stijl alleen over status gaan. Aan de hand van een aantal voorbeelden beweert ze dat, terwijl mensen proberen om de Joneses op een bepaalde manier bij te houden, een meer aannemelijke verklaring is dat mensen esthetische genoegens waarderen. Advertising

De Viking Range bijvoorbeeld, waarvan sommige critici denigreren als een verspillend statussymbool, wordt door sommigen beschouwd als een esthetische toevoeging aan de keuken. Sommigen kopen ze om dezelfde reden dat ze een kunstwerk kopen (p.76). Is het naar mijn smaak? Niet echt, maar het feit dat ik een econoom ben, zou je alles moeten vertellen wat je moet weten over mijn gevoel voor mode. Mijn onenigheid met en verwarring over de esthetische keuzes van anderen is een uitnodiging voor mij om een ​​beetje nederig te zijn en misschien om te zien of ik iets kan leren. Mijn verwarring is geen vergunning om een ​​vetorecht uit te oefenen over de keuzes van anderen.

Postrel benadrukt opnieuw en opnieuw dat “Mensen zijn anders” (zie blz. 150-152, nadruk in origineel). In een recente aflevering van The Simpsons, Marge bekritiseerde het nieuwe “ultieme ponsen” MMA-rage door te zeggen “noem me een killjoy, maar ik denk dat omdat dit niet naar mijn smaak is, niemand anders ervan zou moeten kunnen genieten.” Helaas is dit precies het sentiment dat veel critici uiten als de roep om ontwerpbeperkingen die (bijvoorbeeld) verhinderen dat mensen bepaalde huizen bouwen. Advertising

Het afhaalpunt voor ondernemers en managers is dat ze de esthetische noodzaak op hun eigen risico negeren. Stijl en schoonheid zijn niet oppervlakkig. Ze zijn nog een andere marge waarop mensen zinvolle waarde creëren. Je kunt heerlijk eten serveren, maar de kwaliteit van het eten zelf is slechts een aspect van wat mensen willen wanneer ze naar restaurants gaan. Ondernemers die vergeten dat de esthetische imperatief van belang is, kunnen hun bedrijven failliet laten (pp. 164-165).

En dus keren we terug naar de beoordeling van Steven Pinker. De substantie van stijl helpt ons op nieuwe manieren nadenken over individuele beslissingen en sociale problemen. Dit is een boek dat zeven jaar oud is maar dat goed is verouderd: het is nu relevanter dan het toen was.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Hulp, advies en aanbevelingen die alle aspecten van uw leven kunnen verbeteren.
Een enorme bron van praktische kennis over het verbeteren van de gezondheid, het vinden van geluk, het verbeteren van iemands prestaties, het oplossen van problemen in zijn persoonlijke leven, en nog veel meer.